Ce n’est pas une question de savoir si, mais quand Las Vegas accueille les séries éliminatoires de football universitaire ou Final Four


Le football universitaire amènera son match de championnat national à la Nouvelle-Orléans lundi pour la cinquième fois, renforçant son statut de lieu de prédilection des États-Unis pour les grands événements sportifs. Dans l’ère moderne, aucune ville n’a accueilli plus de Super Bowls, plus de matchs de championnat BCS / College Football Playoff ou plus de Final Fours.

Mais alors que nous entrons dans les années 2020, l’hôte sportif américain du futur pourrait être à gagner en raison de Las Vegas, qui a soudainement deux grandes équipes professionnelles, plus de 2 milliards de dollars de nouvelles installations et une forte volonté d’attirer les mêmes événements que régulièrement passer par la Nouvelle-Orléans. La seule question est, est-ce que le Final Four ou le match de championnat CFP y arrivera en premier?

« Je serai sous le choc s’ils ne viennent pas à Las Vegas », a déclaré Jim Livengood, l’ancien directeur de l’athlétisme de longue date de l’Arizona et de l’UNLV, qui a passé beaucoup de temps dans son lobbying à la retraite pour les grands événements sportifs universitaires à venir à Las Vegas. Vegas. «Ce doit être le bon événement pour le bon site pour la bonne période de l’année, et il ne convient pas à tous les sports. Mais pour cinq ou six, cela fonctionne très bien. »

En mai dernier, la NCAA a finalement annulé sa politique qui interdisait la tenue d’événements de championnat dans les États qui offraient des jeux de sport, qui auparavant ne s’appliquait qu’au Nevada mais allait soudainement éliminer plus de 10 États qui l’ont immédiatement légalisée à la suite de la décision de la Cour suprême. décision historique de 2018.

Bien sûr, la règle de la NCAA n’a jamais eu de sens en premier lieu. Au-delà des programmes universitaires qui viennent jouer à l’UNLV et au Nevada depuis des décennies, Las Vegas organise un match de bowl depuis 1992, le tournoi de basket-ball de Mountain West depuis 2000 et le tournoi Pac-12 depuis 2013. De plus, les jeux de sport en ligne et offshore sont de plus en plus répandus. Au cours de la dernière décennie, la stigmatisation des jeux universitaires joués à proximité des casinos et des livres de sport n’est plus liée à la réalité.

Pourtant, ce sera un grand moment pour les sports universitaires lorsque la NCAA ou la CFP amèneront finalement leurs championnats à Las Vegas. Mais quand cela arrivera-t-il, et une fois que cela arrivera, Sin City fera-t-il autant partie de la rotation régulière qui héberge ces choses que la Nouvelle-Orléans, Atlanta, Phoenix, Dallas et Indianapolis?

« Nous savons que Las Vegas est une destination attrayante pour les championnats et nous croyons pleinement que nous devenons l’épicentre du sport », a déclaré la directrice des sports d’UNLV, Desiree Reed-Francois. « En collaboration avec nos partenaires communautaires, nous sommes agressifs en essayant d’organiser des événements de championnat. »

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Le plus gros problème, du moins à court terme, est la disponibilité. Bien que le comité de basket-ball masculin de la NCAA se soit réuni et ait visité des sites à Las Vegas l’été dernier et qu’une délégation se rende à nouveau dans les semaines à venir, les sites du Final Four sont réservés jusqu’en 2026, bien que Las Vegas puisse soumissionner sur les sites régionaux du tournoi NCAA dès 2023.

En tant qu’organisation indépendante, la CFP n’est liée par aucune décision de la NCAA concernant Las Vegas et le tournoi de basket-ball, mais n’a que deux matchs de championnat non récompensés en 2025 et 2026, ce qui marque la fin du contrat actuel de 12 ans des Playoffs avec ESPN. Le processus d’enchères pour ces jeux n’a pas encore commencé, mais Las Vegas a déjà indiqué qu’il ferait de son mieux pour en détenir un dans le nouveau stade Allegiant de 1,8 milliard de dollars, qui se trouve juste en face de l’Interstate 15 de l’extrémité sud du Strip.

Bill Hancock, directeur exécutif du CFP, a écrit dans un e-mail qu’il s’attend à ce qu’un certain nombre de villes soient intéressées à accueillir 2026 et 2026 et a noté que « cela a été bon pour le football universitaire » qu’elles ont attribué le jeu à environ 10 différents places pour les 10 premières années de l’événement.

« Il ne serait pas juste pour moi de spéculer sur un hôte potentiel », a déclaré Hancock. « Je ne veux pas handicaper le peloton, sauf pour dire que ce sera une course fascinante. »

Las Vegas devrait être une évidence pour l’une de ces deux machines à sous, cependant, et le CFP devrait se positionner pour y arriver avant le Super Bowl (2025 est la prochaine machine à sous ouverte de la NFL) et le Final Four, car il pourrait y avoir d’importantes cachet qui vient avec être le premier.

Mais il y a quelques complications potentielles.

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Le CFP se rendra à Miami en 2021, à Indianapolis en 2022, au nouveau stade de Los Angeles en 2023 et à Houston en 2024. Un retour au fuseau horaire du Pacifique en 2025 serait-il trop tôt après L.A.? En outre, le Consumer Electronics Show, qui rassemble 170 000 personnes à Vegas chaque année, se déroule souvent dans une fenêtre similaire au match de championnat CFP autour de ce week-end après le Nouvel An. Le CES n’a pas encore publié de dates pour 2025 et 2026, mais cela pourrait être une complication potentielle à garder à l’esprit.

Si cet obstacle pouvait être résolu, cependant, Vegas pourrait très bien s’établir comme le meilleur lieu absolu pour la période de jeu. Comme les fans l’ont découvert au cours des six premières années de la PCP, il ne s’agit pas d’un événement de type semaine du bol. Les fans arrivent généralement à un moment donné le week-end avant le match du lundi soir et partent le lendemain. De plus, étant donné que les plans de voyage des équipes gagnantes des demi-finales sont faits dans un délai assez court, la disponibilité de vols et de chambres d’hôtel abordables est primordiale.

De ce point de vue, des endroits comme Dallas et Atlanta fonctionnent extrêmement bien. Pour les options de divertissement et le beau temps, des villes comme la Nouvelle-Orléans et Miami viennent en tête du peloton. Mais il est difficile d’imaginer un endroit où combiner facilité de voyage et logistique comme Las Vegas.

« Il y a tellement de similitudes avec la Nouvelle-Orléans », a déclaré Livengood. « Tout est sacrément proche. Le stade, il n’y a rien que vous ne puissiez pas faire simplement en vous y rendant à pied. Il vérifie chaque case. Et la grande chose est que Vegas le veut. Vegas a vraiment intensifié ses efforts pour réaliser que cela peut être un marché pour l’athlétisme. »

Ce week-end à la Nouvelle-Orléans, des dizaines de milliers de fans de LSU et de Clemson prendront le contrôle du quartier français avant le championnat national lundi soir, une tradition qui remonte à des décennies pour les fans de sport universitaire. Espérons que cela se poursuivra encore des décennies.

Mais la dynamique est maintenant là pour Vegas de fournir le même genre de plate-forme pour les plus grands événements des années à venir. Espérons qu’il ne faudra pas beaucoup plus de temps à l’athlétisme universitaire pour l’adopter.



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