Dans quelle mesure LeBron James, Los Angeles Lakers est-il proche de remporter un titre?


LeBron James se dirige vers les Lakers de Los Angeles, avec ou sans une autre superstar à ses côtés.

Le moment de l’annonce par James qu’il a accepté un accord maximum de quatre ans avec les Lakers – y compris une option de joueur au cours de la dernière année – un jour après que Paul George et Chris Paul auraient accepté de re-signer avec leur actuel équipes (et avant, à notre connaissance, les Lakers ont fait des progrès sérieux sur un accord avec les San Antonio Spurs pour Kawhi Leonard) suggère que cette décision ne concernait pas nécessairement les joueurs qu’il rejoindra à Los Angeles

James ayant choisi de signer un accord à long terme plutôt que de jouer d’année en année, comme il l’a fait après son retour aux Cleveland Cavaliers il y a quatre ans, cela indique en outre qu’il est dans cette position sur le long terme plutôt que de se concentrer sur la remise en question du Golden State. Des guerriers tout de suite.

Pourtant, le but de la signature de James est de faire des Lakers un concurrent de championnat. Et, bien que James semble largement imperméable aux effets du vieillissement, à 33 ans, il est urgent que les Lakers y arrivent le plus tôt possible. Alors, comment peuvent-ils faire ça?


Les Lakers continuent de constituer la liste 2018-2019

Après l’annonce de James dimanche après-midi, les Lakers ont rapidement agi pour commencer à remplir leur liste. Dans une rafale de mouvements, ils auraient accepté des accords d’un an avec le tireur Kentavious Caldwell-Pope (12 millions de dollars), l’aile Lance Stephenson (4,4 millions de dollars) et JaVale McGee (minimum d’ancien combattant). Lundi, ils ont renoncé aux droits de l’agent libre restreint Julius Randle, dégageant l’espace nécessaire pour s’entendre avec le meneur Rajon Rondo sur un contrat d’un an de 9 millions de dollars.

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Ces mesures indiquent que les Lakers se concentrent sur le maintien de la flexibilité pour l’été 2019, n’offrant que des offres d’un an aux agents libres. Après avoir signé James, Caldwell-Pope et Rondo, L.A. aurait encore près de 6 millions de dollars en espace de plafond restant. Les Lakers pourraient ensuite utiliser leur exception de niveau intermédiaire pour signer Stephenson et ajouter McGee et d’autres joueurs en faisant le minimum pour remplir la liste.

Les Lakers pourraient encore obtenir jusqu’à 16 millions de dollars en espace de plafond en renonçant à l’attaquant Luol Deng, tandis que l’étirement des deux années restantes sur son contrat amènerait les Lakers à près de 25 millions de dollars en plafond. Cependant, étirer Deng ne semble pas en valoir la peine si les Lakers signent simplement des joueurs pour des accords d’un an. Dans ce cas, il est préférable de garder le salaire de Deng dans les livres au cas où il pourrait être plus facilement compensé via le commerce l’été prochain en tant que contrat expirant.

Après tout, les Lakers doivent soupeser tout mouvement cet été par rapport à ce qu’ils pourraient faire en agence libre cette année l’année prochaine.


Les Lakers ajouteront-ils une autre étoile en 2019?

Le scénario que j’ai décrit où les Lakers ne signent que des offres d’un an cet été laisserait L.A. avec quelque chose comme 25 millions de dollars d’espace de plafond en 2019 avec Deng dans les livres.

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Renoncer et étirer Deng amènerait alors les Lakers à environ 37 millions de dollars d’espace projeté, plus que suffisant pour faire une offre maximale aux joueurs avec sept à neuf ans d’expérience. Idéalement, la classe d’agent libre de l’été prochain comprend un certain nombre de stars sur ce marché, à commencer par Leonard, mais aussi par Jimmy Butler, Kyrie Irving, Klay Thompson et Kemba Walker.

Leonard a clairement indiqué qu’il avait l’intention de signer avec les Lakers, et la façon dont les choses se sont déroulées a réduit leur urgence à échanger contre lui maintenant. Les Lakers auraient dû acquérir Leonard via le commerce pour l’intégrer au maximum s’ils avaient signé deux agents libres max (c’est-à-dire James et George) pour des contrats pluriannuels. Traiter pour Leonard à ce stade était également impératif s’il fallait débarquer James. Avec ces scénarios apparemment hors de propos, les Lakers peuvent se permettre d’être plus patients.

Il y a toujours un inconvénient à attendre Leonard, bien sûr – c’est la possibilité qu’il soit échangé avec une nouvelle équipe et décide de re-signer là-bas, tout comme George l’a fait à Oklahoma City. Il y a de la valeur dans la certitude d’avoir Leonard en main maintenant, mais cela doit être mis en balance avec les joueurs et les choix que les Lakers devraient abandonner pour l’acquérir. Je préfèrerais probablement tenter ma chance, en particulier avec les Lakers qui ne remporteront probablement pas un championnat cette saison même s’ils ont traité pour Leonard.

Après tout, Leonard n’est pas la seule option pour les Lakers. À l’époque où Butler était un agent libre restreint avec les Chicago Bulls, il a exprimé son intérêt à signer une feuille d’offre avec les Lakers, par Adrian Wojnarowski. Et Thompson, dont le père, Mychal, a joué pour les Lakers et est maintenant leur analyste couleur pour la radio, serait un choix naturel s’il choisissait de quitter les Warriors.

L’ajout d’un agent libre max l’été prochain n’est pas une certitude pour les Lakers, mais le faire tout en conservant leurs jeunes talents soit pour se développer aux côtés de James soit pour des métiers supplémentaires reste leur meilleure chance de construire une équipe de calibre de championnat.


À quel point les Lakers seront-ils bons cette saison?

Prenons un avant-goût de ce que nous pouvons attendre des Lakers avec LeBron en utilisant des projections basées sur la version prédictive pluriannuelle du vrai plus-moins (RPM) d’ESPN. Voici à quoi pourrait ressembler leur rotation, en considérant uniquement les joueurs vétérans.

Projection RPM 2018-19 des Lakers

Joueur GP MPG OffRPM DefRPM
Lonzo Ball 77 32 -0,2 2.1
Kentavious Caldwell-Pope 78 32 1.0 0,2
Brandon Ingram 77 3. 4 0,1 -0,5
James Lebron 78 36 4.6 0,4
JaVale McGee 78 18 -0,3 0,1
Kyle Kuzma 78 28 0,6 -0,7
Rajon Rondo 76 24 -1,1 -0,7
Josh Hart 78 vingt 0,9 -0,3
Lance Stephenson 78 18 -0,3 -1,8
Ivica Zubac 78 12 -1,0 0,9
Total 3.6 0,1

Ce modèle projette les Lakers d’avoir une note offensive de 3,6 points de mieux pour 100 possessions que la moyenne de la ligue, qui se serait classée septième en NBA la saison dernière. Pendant ce temps, les Lakers prévoient une défense moyenne.

En règle générale, une équipe avec les cotes offensives et défensives projetées par les Lakers gagnerait environ 50 matchs, ce qui reviendrait à les placer dans le mixage pour la troisième place de la Conférence Ouest. Cette projection est tempérée par la tendance des équipes qui ajoutent une superstar comme LeBron à sous-performer lors de leur première saison alors qu’ils construisent la chimie. Cependant, les Lakers peuvent encore s’améliorer en remplissant leur liste en signant des joueurs au salaire minimum qui sont meilleurs que le niveau de remplacement.

En particulier, le départ de Randle laisse les Lakers minces au centre, une position où les joueurs de niveau de remplacement ont été plus efficaces que tout autre.

Les Lakers n’ont probablement pas la possibilité de défier les Warriors la saison prochaine, même avec James. Mais après cinq saisons à la loterie, L.A. devrait à nouveau relever le défi de gagner une ou deux séries éliminatoires tout en construisant quelque chose de plus grand et de meilleur pour les saisons futures.



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