Kawhi et Giannis, au sommet


Note de l’éditeur: cette note a été initialement publiée en septembre 2019.

Pour la neuvième saison consécutive, ESPN.com prédit les meilleurs joueurs de basket-ball avec NBArank.

Qui sera le meilleur joueur cette saison? Pour obtenir la prédiction finale, nous avons demandé à notre panel d’experts de voter sur des paires de joueurs. LeBron James contre Kawhi Leonard. Zion Williamson contre Luka Doncic. Devin Booker contre D’Angelo Russell.

Nous avons demandé: « Quel joueur sera le meilleur en 2019-2020? » En décidant, les électeurs ont dû considérer à la fois la qualité et la quantité des contributions de chaque joueur à la capacité de leur équipe à gagner des matchs en saison régulière et en séries éliminatoires.

Classement NBA: de 10 à 1

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LA Clippers | Vers l’avant

Classement précédent: 14

RPM projeté remporte 2019-20: 8.3

Une grande question: Est-il en bonne santé? Après que George ait eu besoin de chirurgies pour réparer les deux épaules, les Clippers sont sûrs de ralentir, ce qui pourrait retarder la vitesse à laquelle lui et Kawhi Leonard se sentent à l’aise et s’adaptent pour jouer ensemble. Après une moyenne de 28 points en carrière, 8,2 rebonds et 4,1 passes décisives par match en 2018-2019, George devra rebondir en apprenant à quoi ressemblera son rôle avec Leonard. – Ohm Youngmisuk


Portland Trail Blazers | Base

Classement précédent: dix

Projections RPM gagnées: 9.4

Une grande question: À partir du moment où il est entré dans la ligue en tant que mystérieux invité de Weber State, Lillard s’est imposé comme un général courageux et durable avec une présence sur scène rare. Son gros coup rivalise avec l’un de ses contemporains, et c’est un pionnier de la culture de classe mondiale qui a tranquillement accepté une extension supermax d’été qui le maintiendra à Portland jusqu’à ses 30 ans. Lillard a déclaré publiquement qu’il n’était pas intéressé à construire une super-équipe ou à servir de recruteur dans une ligue où de telles machinations sont plus grandes que le jeu lui-même. Cependant, l’indépendance de Lillard pose un défi: sans la concentration de la puissance stellaire présente sur les cartes de la plupart des prétendants à la NBA, jusqu’où Lillard peut-elle soulever les Trail Blazers dans une conférence Ouest implacable? – Kevin Arnovitz

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Philadelphie 76ers | Pivot

Classement précédent: 9

Projections RPM gagnées: 9.1

Une grande question: Embiid supportera-t-il une course profonde en séries? Un an après avoir grimpé de 23 positions au n ° 9, Embiid prend un léger coup malgré l’amélioration statistique à tous les niveaux. Avec une carrière de 34,3 MPJ, Embiid a dominé sur le terrain avec une moyenne de 27,5 points et 13,6 rebonds en 64 matchs. Luttant contre la maladie au printemps dernier et remettant en question sa condition physique, Embiid a vu sa production ralentir aux deux extrémités du terrain en séries éliminatoires, menant finalement les 76ers à tomber au deuxième tour. – Marques de Bobby


Pépites de Denver | Pivot

Classement précédent: 12

Projections RPM gagnées: 12,1

Une grande question: Jokic peut-il passer du niveau superstar au niveau MVP? Jokic a terminé dans le top 10 en vrai plus-moins (RPM) à chaque saison de sa carrière. Il améliore ses coéquipiers, utilisant une excellente vision et tact sur le terrain pour exécuter l’attaque des Nuggets depuis la position la plus élevée. Mais pour que les Nuggets puissent concourir cette saison, Jokic doit adopter un état d’esprit plus agressif et élever son jeu à ce niveau final. Leur capacité à le faire déterminera si les Nuggets ont un coup légitime sur la couronne. – André Snellings

Getty Images

Golden State Warriors | Base

Classement précédent: deux

Projections RPM gagnées: 13,4

Une grande question: À quel point Steph peut-il être sans Kevin Durant et Klay Thompson (au moins pendant la majeure partie de l’année)? Tous les regards seront tournés vers l’ancien MVP pour voir jusqu’où il peut emmener les Warriors sans autant de puissance star à ses côtés. Il sera intéressant de voir comment Steve Kerr gère ses minutes de base au début d’une autre longue saison. Curry et les Warriors savent que ce sera un défi, mais ils semblent excités par cette opportunité. – Nick Friedell


Los Angeles Lakers | Vers l’avant

Classement précédent: 6

Projections RPM gagnées: 9,8

Une grande question: Est-il construit pour le basket-ball en mai et juin? Nous ne le savons pas, car nous ne l’avons jamais vu. Il ne fait aucun doute que Davis est l’un des meilleurs grands hommes du jeu, mais il est juste de demander s’il est prêt à aider LeBron James à revenir en finale de la NBA. Pensez-y de cette façon: depuis que Davis est entré dans la ligue en 2012-13, il n’a fait que les séries éliminatoires deux fois et a passé le premier tour des séries éliminatoires une fois. Au cours de cette même période, James n’a raté la finale qu’une seule fois. – Kirk Goldsberry


Une grande partie de son succès offensif James Harden est due à sa capacité à convertir un pointeur 3 avec un pas en arrière. Getty Images

Houston Rockets | Garde de tir

Classement précédent: 3

Projections RPM gagnées: 15,7

Une grande question: Harden peut-il être le meilleur joueur du monde quand cela compte le plus? Oui, il y aura un coup de projecteur sur la façon dont Harden et le vieil ami Russell Westbrook se mélangent. Mais Harden est au point où il ne peut vraiment rien prouver avant la fin du printemps. Il est trop difficile d’étiqueter Harden en tant que tour de cou des séries éliminatoires (les séries éliminatoires affichent en moyenne 28,2 points et 7,0 passes décisives comme une fusée), mais la seule façon de faire taire les critiques est d’obtenir Houston pour un titre. – Tim MacMahon


C’est la première fois depuis les débuts de NBArank avant la saison 2011-12 que LeBron James n’est pas n ° 1. Getty Images

3. LeBron James

Los Angeles Lakers | Vers l’avant

Classement précédent: une

Projections RPM gagnées: 11,3

C’est la première fois depuis les débuts de NBArank avant la saison 2011-12 que LeBron n’est pas numéro 1. Que faut-il attendre de James cette saison? Nos experts NBA se plongent dans cette question ici.

Une grande question: Combien de temps cela peut-il continuer comme ça? Alors que la moyenne de James de 27,4 points, 8,5 rebonds et 8,3 passes décisives tout en jouant 35,2 minutes par match la saison dernière suggéraient qu’il est toujours en position dominante, son VORP (valeur par rapport au joueur de remplacement) et PER étaient les plus bas qu’ils aient jamais été. avait été depuis sa saison recrue. Si James continue de défier Father Time avec un talent plus jeune chez Anthony Davis et Kyle Kuzma pour aider à partager le fardeau, L.A. ce devrait être une force. S’il ne peut pas, alors les Lakers pourraient avoir de vrais défis … – Dave McMenamin


Nathaniel S. Butler / NBAE / Getty Images

LA Clippers | Eaves

Classement précédent: 8

Projections RPM gagnées: 6,5

Une grande question: Quelle valeur accordons-nous à la saison régulière par rapport aux séries éliminatoires?

Aucun joueur ne représente un défi de définition plus important dans le classement NBA que Leonard, dont la qualité et en particulier le montant des contributions était beaucoup plus élevé lors des éliminatoires de 2019 que lors de la saison régulière 2018-19. Après avoir terminé neuvième au vote MVP, Kawhi était meilleur que tout le monde en séries éliminatoires, remportant le titre de MVP Finals après avoir guidé les Raptors vers le championnat. Leonard ne serait pas dans les trois premiers de ma liste pour sa valeur en saison régulière, mais une fois les séries éliminatoires arrivées, il est mon choix n ° 1. – Kevin Pelton


Milwaukee Bucks | Eaves

Classement précédent: 4

Projections RPM gagnées: 14,4

Une grande question: Giannis Antetokounmpo semblait errer en saison régulière 2018, faisant de ses défenseurs des victimes dignes d’affiches et écrasant les All-Stars de la ligue sur le cerceau. Les fans de la NBA s’attendaient à ce qu’Antetokounmpo soit bon, mais combien? Jamais. Ainsi vint la finale de la Conférence de l’Est, la route devint plus difficile, Antetokounmpo affronta des doubles défenses et Les Raptors de Toronto se sont révélés être la meilleure équipe. Maintenant, il y a des attentes autour des Bucks et Antetokounmpo: allez aussi loin que vous l’avez fait avant et continuez. La question principale pour le monstre grec cette saison sera de savoir comment il répond aux attentes énormes. Il a la capacité de dissocier cette pression. Mais ce sera le cas? – Malika Andrews



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