Les actions d’Apple dégringolent après que la société a abaissé ses prévisions pour le trimestre clé | La technologie


Apple a abaissé mercredi ses prévisions de ventes pour sa période clé de fin d’année, citant « l’ampleur » imprévue du ralentissement économique en Chine.

La négociation des actions de la société a été temporairement interrompue lorsque Tim Cook, directeur général d’Apple, a envoyé une lettre aux actionnaires expliquant la raison du changement. Lorsque la vente a repris, les actions d’Apple ont chuté de 7,45%, effaçant 55 milliards de dollars (44 milliards de livres sterling) de sa valeur.

« Alors que nous anticipions certains défis sur les principaux marchés émergents, nous n’avions pas prévu l’ampleur de la décélération économique, en particulier dans la grande Chine », a-t-il déclaré. J’ai cité la baisse des ventes d’iPhones, d’ordinateurs Mac et d’iPad.

La nouvelle a déclenché un « crash flash » sur les marchés des devises alors que les investisseurs se précipitaient vers des actifs moins risqués, le yen japonais s’envolant contre la plupart des principales devises en quelques secondes.

Les contrats à terme sur actions américains ont indiqué un autre début difficile à Wall Street, avec les contrats à terme Nasdaq E-mini en baisse de 2,2% et les contrats à terme S&P 500 E-mini de 1,3%.

La plus large jauge d’actions MSCI en Asie-Pacifique en dehors du Japon a chuté de 0,4% après une première tentative de rebond. Les marchés japonais ont été fermés pour les vacances, mais les contrats à terme Nikkei ont baissé de 1,9%.

Les actions en Chine et à Hong Kong ont oscillé entre les gains et les pertes alors que les investisseurs attendaient que Pékin déploie de nouvelles mesures de soutien pour le refroidissement de l’économie chinoise.
Mercredi dernier, la banque centrale chinoise a annoncé qu’elle ajustait sa politique au profit d’un plus grand nombre de petites entreprises qui éprouvent des difficultés à obtenir des financements, dans sa dernière initiative visant à atténuer les tensions sur le secteur privé, un créateur d’emplois clé.

La déclaration d’Apple a été son premier avertissement de profit depuis 2002 et son premier de l’ère des smartphones. C’est également une question qui va encore secouer les investisseurs déjà inquiets du ralentissement de l’économie chinoise.

Cette décision inhabituelle est survenue un jour où il a été signalé que l’activité des usines en Chine s’était contractée pour la première fois en 19 mois en décembre. L’économie de la Chine a été pincée par la guerre commerciale en cours avec les États-Unis, qui déborde sur d’autres économies asiatiques. La Chine est le troisième marché d’Apple après les États-Unis et l’Europe.

« L’économie de la Chine a commencé à ralentir au deuxième semestre de 2018. La croissance du PIB déclarée par le gouvernement au cours du trimestre de septembre était la deuxième plus faible des 25 dernières années », a écrit Cook.

«Nous pensons que l’environnement économique en Chine a été davantage affecté par la montée des tensions commerciales avec les États-Unis. Alors que le climat d’incertitude croissante pesait sur les marchés financiers, les effets semblaient également toucher les consommateurs, le trafic vers nos magasins de détail et nos partenaires de distribution en Chine diminuant à mesure que le trimestre progressait. Et les données du marché ont montré que la contraction du marché des smartphones de la Grande Chine a été particulièrement forte. »

Donald Trump et le président chinois Xi Jingping ont convenu d’un cessez-le-feu temporaire de 90 jours dans leur amère guerre commerciale le mois dernier, mais pour l’instant aucune résolution à long terme ne semble proche.

Malgré ces défis, Cook a déclaré: « Nous pensons que notre entreprise en Chine a un bel avenir. »

Cependant, les malheurs de l’entreprise dans le pays ont été exacerbés par une décision de justice qui pourrait potentiellement interdire les ventes d’iPhone là-bas. Le fabricant de puces Qualcomm a remporté une injonction préliminaire en décembre qui interdirait la vente de modèles plus anciens qui, selon lui, violaient ses brevets. Apple fait appel de la décision.

Apple a déclaré qu’il prévoyait désormais un chiffre d’affaires d’environ 84 milliards de dollars, contre une estimation antérieure de 89 milliards de dollars à 93 milliards de dollars. Les analystes s’attendaient à des revenus d’environ 91 milliards de dollars, selon l’analyste de marché FactSet.

Apple a connu une année 2018 cahoteuse. En août, elle était la plus grande entreprise du monde et est devenue la première société cotée en bourse à être évaluée à 1 milliard de dollars. Mais il a terminé l’année avec une valeur de marché en baisse de près de 7% – sa pire performance depuis la crise financière de 2008. Apple est désormais la troisième entreprise publique derrière Microsoft et Amazon.

Apple reste extrêmement rentable et dispose de 237 milliards de dollars en espèces. En novembre, la société a annoncé des ventes et des bénéfices records, mais les ventes d’iPhone sont restées stables, ce qui a accru la crainte des investisseurs que ses jours de gloire se terminent. Jusqu’à présent, les ventes d’iPhones n’ont pas pu reprendre malgré le lancement par Apple de nouvelles variantes de l’appareil et les analystes craignent que le marché ne soit saturé et que des concurrents moins chers prennent des parts de marché.

Le prix d’un nouvel iPhone peut désormais dépasser 1 000 $ aux États-Unis et 999 £ au Royaume-Uni. L’année dernière, Apple a temporairement réduit le prix des batteries de remplacement pour les anciens modèles et davantage de clients ont choisi cette option au lieu de mettre à niveau leurs téléphones.

L’iPhone, qui a été lancé en juin 2007, a été un succès extraordinaire pour Apple. Plus d’un milliard ont été vendus entre 2007 et 2017. Alors que les ventes de ses autres appareils et services tels qu’iTunes et Apple Pay augmentent fortement, l’iPhone reste son produit le plus important, représentant 59% de son chiffre d’affaires au trimestre précédent.

Les mauvaises performances d’Apple ont été répercutées par ses collègues sociétés Faang – Facebook, Apple, Amazon, Netflix et Google – qui ont toutes mal performé en 2018. Leur trébuchement collectif a contribué à faire chuter les marchés boursiers américains, qui avaient été poussés à de nouveaux sommets par leur hausse.

Le ralentissement des ventes d’iPhone a également aggravé la crainte que la course record d’Apple touche à sa fin et que l’affaiblissement de l’économie chinoise inquiète les investisseurs que les marchés internationaux ne prennent pas le relais.



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