Victor Dreke Cruz: l’homme de l’histoire de Cuba parle toujours de révolution


La curiosité et le romantisme qui entourent le héros révolutionnaire cubain Che Guevara ont refusé de s’atténuer, même légèrement, au cours des 43 années qui ont suivi sa mort. Victor Dreke Cruz, qui était le numéro deux du Che en Afrique, est l’un des rares à pouvoir prétendre à une relation personnelle spéciale avec l’homme. Dreke, 74 ans, ancien combattant rebelle et commandant de l’armée, est à Londres pour marquer le 50e anniversaire de l’invasion de la baie des Cochons, la tentative désastreuse des exilés cubains soutenus par la CIA de renverser le gouvernement communiste de Fidel Castro, qui a gravement embarrassé le président Kennedy.

Mais Dreke est plus qu’une banque de mémoire Che; il vit l’histoire cubaine. Sa croyance dans le système socialiste reste résolue; son mépris pour les États-Unis inchangé; sa fierté pour ce que lui, Che, les frères Castro et la révolution ont accompli intact. Pour certains, il est un héros révolutionnaire à part entière.

Dreke est né en mars 1937 à Sagua la Grande, une ville sur la côte nord du centre de Cuba, le plus jeune de neuf enfants d’une famille pauvre descendant d’esclaves africains. Son père gagnait sa vie grâce à plusieurs emplois – menuisier, poissonnier et musicien – sa mère était femme au foyer. Contrairement à la plupart des Cubains noirs pré-révolutionnaires, Dreke est allé à l’école. Il a grandi en voulant être pompier jusqu’à devenir politisé étudiant.


« Ma lutte révolutionnaire a commencé le jour de mes 15 ans quand nous sommes sortis pour protester contre le coup d’État de Batista le 10 mars 1952. » Je ne savais pas qui était Batista mais nous avions entendu dire qu’il était cruel, donc de nombreux étudiants sont allés les rues pour protester. La police est venue nous battre et l’un d’eux a dit: «Qui a déjà vu un révolutionnaire noir? Les Noirs ne sont que des voleurs de poulet. « 

Si le jeune Dreke avait besoin d’encouragement, cette remarque raciste désinvolte, courante dans Cuba pré-révolutionnaire, a fait l’affaire.

Après cela, j’ai rejoint et dirigé divers groupes rebelles et milices clandestines à travers Cuba, menant une vie précaire, « cherchant toujours des ennuis ». Il a échappé de peu à la capture et à la mort presque certaine à l’âge de 20 ans, après qu’un membre de son groupe a été capturé, torturé et a donné sa cachette. Dreke a réussi à s’échapper caché dans une armoire.

Dreke a rencontré Che pour la première fois quelques semaines avant la révolution. « C’était le 21 ou le 22 octobre 1958. J’étais avec un groupe de guérilla, en convalescence après avoir été attaqué par la police quelques jours plus tôt. Le Che est arrivé avec ses combattants, vêtu de vêtements déchirés et déchirés, épuisé après avoir parcouru des kilomètres à l’est. sous la pluie battante – c’était la saison des ouragans. Mais quelqu’un lui a dit qu’il y avait un homme blessé, et il est donc venu immédiatement pour vérifier mes blessures: c’était un médecin et un homme tendre. « 

Les deux hommes se sont battus ensemble dans les semaines à venir alors que leurs unités effectuaient des opérations conjointes, notamment en prenant la ville de Santa Clara le 31 décembre 1958. C’est cette victoire qui a poussé le président cubain, le général Batista, à fuir en République dominicaine le 1 Janvier 1959. Naissance de Cuba communiste.

Dreke décrit le Che comme un « grand leader » qui a montré l’exemple. «Il était toujours à la recherche des endroits les plus dangereux, il était très exigeant envers lui-même. Il souffrait d’asthme et avait de très mauvaises attaques, mais il continuerait à marcher, à faire tout ce que nous faisions – en fait, il en faisait plus. Bon les dirigeants ne peuvent pas être séparés de leurs hommes et il était toujours avec nous. « 

Deux ans plus tard – et il y a 50 ans aujourd’hui – Dreke, alors capitaine de l’armée, s’est précipité vers la ville côtière de Giron en apprenant que le pays était attaqué au début de l’invasion malheureuse de la baie des Cochons.

Il dirigeait deux unités, environ 150 hommes, qui se sont heurtées à des envahisseurs sur les routes étroites autour de Giron. Après trois jours de combats et quelques heures seulement avant la victoire, Dreke a été blessé et brièvement capturé par des mercenaires. Tiré dans le bras et la jambe, sa vie a été sauvée par son chauffeur, qui reste un ami, en le protégeant de tout nouvel incendie.

L’invasion avortée a forcé la démission du directeur de la CIA, Allen Dulles, et a profondément embarrassé le nouveau président américain, John F. Kennedy. Le malaise américain a été aggravé par le soutien généré par le raid pour le gouvernement de Castro. Comme Che l’a dit dans une note à JFK cinq mois plus tard: « Merci pour Playa Giron. Avant l’invasion, la révolution était faible. Maintenant, elle est plus forte que jamais. »

Dreke insiste sur le fait que leur victoire a également été importante pour d’autres pays luttant pour l’indépendance. « Nous avons vaincu les impérialistes américains pour la première fois dans l’histoire de l’Amérique latine et montré que les gens pouvaient vivre de manière indépendante et dans la dignité. »

Après avoir fait ses preuves en tant que leader de confiance, Dreke, un commandant à ce stade, a été choisi par les frères Castro pour servir de numéro deux du Che dans la première mission militaire internationale du pays. Ils ont quitté Cuba secrètement en avril 1965 pour la République démocratique du Congo, pour former des combattants de l’indépendance luttant contre les forces du général (futur président) Mobutu soutenu par la CIA.

Le voyage a été impitoyable, d’abord par voie maritime, puis par des centaines de milliers de randonnées par voie terrestre depuis la Tanzanie. « Nous ne connaissions pas l’Afrique, le terrain était complètement différent, et il y avait des animaux sauvages – lions, éléphants, serpents – et tant de maladies. Nous vivions dans la forêt, pas de maisons, pas de tentes et, au début, pas de hamacs. Nous ne parlions pas la langue, c’était difficile. « 

Il se souvient comment, en route de Tanzanie, ils n’avaient qu’une seule miche de pain à manger. « Le Che m’a demandé de couper cette miche de pain pour 16 hommes énormes et affamés. Ce n’est qu’après que tout le monde a mangé, qu’il a pris la dernière tranche, c’est le genre d’homme qu’il était. »

Au cours d’une embuscade, Dreke a craint que Che soit mort ou kidnappé, seulement pour découvrir qu’il était parti seul et combattait en première ligne. « Il était très audacieux, très courageux. Il n’est pas allé au Congo pour se cacher ou attendre que le temps passe avant de se rendre en Bolivie ou en Argentine. Il est allé aider. »

À leur retour à Cuba en novembre 1965, le Che a écrit à propos de Dreke dans son rapport à Fidel: « Il était … l’un des piliers sur lesquels je m’appuyais. La seule raison pour laquelle je ne recommande pas qu’il soit promu est qu’il détient déjà le rang le plus élevé. « 

Dreke a dirigé des missions militaires similaires en Guinée-Bissau et en Guinée, et c’est en servant dans le premier qu’il a entendu parler du meurtre de Che en Bolivie.

« Ce fut un moment très difficile. Il y avait des rumeurs selon lesquelles Che avait été tué, alors on m’a demandé d’aller à Conakry pour voir si c’était vrai. J’ai lu les dépêches et l’une a mentionné qu’il y avait une cicatrice sur la main droite de l’homme. Quand j’ai lire que je savais que c’était lui. Quand Che fumait, la façon dont il tenait sa pipe signifiait que tu pouvais voir la cicatrice, et je l’avais vu faire ça plusieurs fois. C’était un moment très douloureux … c’était mon patron, mon camarade, mon frère. « 

Pour Dreke, les réalisations de la révolution sont durables. L’analphabétisme a été anéanti en un an et depuis lors, l’éducation et les soins de santé sont universels et gratuits. La discrimination raciale et sexuelle, endémique avant 1959, a été interdite presque immédiatement. Il admet que certaines choses auraient pu être faites différemment, mais il dort doucement la nuit, insiste-t-il.

Dreke est catégorique: il n’est pas question que Cuba entre dans le giron américain ou embrasse le capitalisme, même lorsque Fidel finira par mourir. En fait, il pense que la crise financière mondiale pousse les gens du monde entier à chercher des alternatives au capitalisme, des gouvernements qui choisissent les gens ordinaires plutôt que les banquiers.

« Quand Obama a été élu, beaucoup de gens étaient très heureux parce qu’il était un homme noir; ils pensaient qu’il serait différent. Pour moi, il n’est ni noir ni blanc, il est capitaliste; la couleur de la peau n’a rien à voir avec qui vous êtes Cuba … Je ne suis pas déçu d’Obama parce que je n’ai jamais eu de grandes attentes. Le peuple cubain se rend compte maintenant qu’Obama n’est pas différent de tous les autres. « 

Il insiste sur le fait que l’avenir socialiste de Cuba est assuré malgré le fait que Fidel se soit opposé à Raul: « Ils sont un et identiques, toujours unis ». Fidel est important pour les Cubains et pour les pauvres du monde entier, dit-il, mais Raul est en charge maintenant.

Sur les quatre enfants diplômés de l’université de Dreke, un seul, sa fille aînée, médecin, a choisi une carrière militaire. Dreke, quant à lui, a pris sa retraite du service militaire actif il y a 20 ans. Il a ensuite étudié deux diplômes et, plus récemment, a été ambassadeur en Guinée équatoriale. Ne rien faire n’est pas pour lui.

Il est sérieux et inébranlable sur le potentiel de la révolution, mais a toujours un éclat frais, m’invitant à aller danser la prochaine fois que je serai à La Havane.

« Fidel mourra, je mourrai, nous [revolutionaries] finira par mourir, mais Cuba ne reviendra jamais au capitalisme. Les jeunes ne l’ont pas vécu, mais ils savent comment c’était, ils ont des valeurs. « 


Une vie d’action

10 mars 1937 Victor Dreke Cruz est né dans la ville côtière de Sagua la Grande, le plus jeune de sept garçons et deux filles.

1953-55 Travaille comme charpentier, étudie les affaires à l’école du soir et organise des manifestations d’étudiants et de travailleurs dans sa ville natale.

1957 Aide à former l’unité rebelle étudiante de la Direction révolutionnaire dans les montagnes d’Escambray.

21 octobre 1958 Sous le commandement de Che Ernesto Guevara.

19 avril 1961 Deux de ses hommes meurent alors que leur jeep est prise en embuscade quelques heures avant la victoire à la baie des Cochons.

1962 Promu commandant – grade le plus élevé de l’armée cubaine; dirige le Lucha Contra Bandidos (lutte contre les bandits) – des unités spéciales mises en place pour « anéantir » les forces anti-communistes soutenues par la CIA.

1 avril 1965 Quitte Cuba pour la République démocratique du Congo en tant que numéro deux du Che.

1972 Diplômé en politique de l’Académie militaire Maximo Gomez.

1973 Fait chef de l’Armée de la jeunesse du travail, travaillant sur des projets agricoles.

1981 Diplômés de l’Université de Santiago de Cuba avec un diplôme en droit.

1986-89 Dirige la mission militaire cubaine en Guinée-Bissau.

1990 Se retire du service militaire actif.

2000 Illustre fils de Sagua la Grande.

2002 Publie d’Escambray au Congo. Visite les États-Unis.

2003-08 Sert d’ambassadeur en Guinée équatoriale.

2011 Vit avec sa femme à La Havane, près de ses enfants. Officier de l’Association d’amitié Cuba-Afrique.

Victor Dreke Cruz a été accueilli par la campagne de solidarité cubaine



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